Replay: La historia de los videojuegos

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Replay: La Historia de los Videojuegos ya está en nuestro país gracias al buen hacer y el trabajo de Héroes de Papel, editorial que nos ha ido acercando muchas de estas obras al territorio nacional. La obra de Tristan Donovan ha sido elogiada por la crítica y por muchos lectores durante los últimos meses y por fin en España podemos escuchar el relato de los que él considera como los mejores videojuegos de la historia. Han sido muchos los que han intentado reunir y compilar varios de los juegos, los considerados históricamente más interesantes y que han marcado un antes y un después en este “octavo arte”. Ahora llega completamente traducido a nuestro idioma y con un genial prólogo del puño y letra de Alberto Venegas.

Un prólogo ameno y repleto de información

Alberto Venegas es profesor, doctorado en historia y un apasionado de la cultura digital. El extremeño ejerce como maestro de ceremonias para darnos la bienvenida a este genial libro, en el que poco a poco nos introduciremos desde los primeros compases en el mundo de los videojuegos y cómo fue avanzando poco a poco a lo que conocemos hoy en día. Sus grandes conocimientos en historia hacen que esta introducción sea muy amena, sobretodo condensando mucha información únicamente en pocas páginas, definiendo el qué es la historia, para qué sirve en nuestros días y todo lo que puede aportar tanto en conocimiento como en lo humano.

Después de estas páginas nos veremos inmersos en la introducción al autor, Tristan Donovan, londinense y que pone firma a esta crónica de la historia videojueguil. De la mano de Richard Cariott conoceremos su opinión sobre el libro y un breve estracto de quien es el autor, que ha aportado con su obra y lo que nos espera en las siguientes páginas y capítulos. Este, en nuestra opinión, no es tan ameno como el elaborado por Alberto Venegas, se dedica a parafrasear en exceso en ocasiones y no termina de aportar demasiado de forma introductoria. Una vez acabemos estas hojas ya entraremos en materia y comenzaremos con Replay: La Historia de los videojuegos.

Bienvenido al mundo de los videojuegos

El primer de sus capítulos nos pone en el mismísimo inicio de lo que muchos consideramos uno de nuestros hobbies, aficiones y pasiones. El nacimiento de los videojuegos se produjo mucho antes de los que gran cantidad de personas creen, concretamente en el año 1946 cuando en la universidad de Pensilvania se encendió el ENIAC, primer ordenador programable de la historia. La principal apuesta de este era la de realizar cálculos complicados, ejecución de programas y los esperados por pocos videojuegos. Alan Turing fue uno de los primeros que logró crear una demostración totalmente jugable, concretamente un prototipo de ajedrez que te desafiaba contra la máquina. Nim en la década de los cincuenta sería otro de los videojuegos más primitivos en cuanto a conceptos, acumulando montones de cerillas e interactuando entre usuarios.

Poco a poco fue avanzando la industria, en aquellos años los recursos no eran tan grandes como los que se disponen hoy en día y la creación de estas aventuras y simulaciones era excesivamente complicado. En su segundo capítulo ya comenzamos a ver cómo en los años setenta se empiezan a instalar las primeras máquinas arcade, Spacewar!, Computer Quiz o Computer Space le siguieron la pista, viendo cómo jóvenes talentos ya creaban sus propios códigos y trayendo auténticas maravillas jugables. Tampoco nos olvidamos de Pong!, título que fue un auténtico boom de la tecnología en aquellos años, proporcionándonos una auténtica experiencia tenística con muy pocos recursos y que se ha convertido en uno de los videojuegos más importantes de la historia.

Las consolas domésticas, un mercado en auge

La fama de los salones recreativos era muy alta y la demanda también, por lo que algunos desarrolladores no trabajaban únicamente en videojuegos, sino también en la posibilidad de traer pequeñas máquinas para los hogares de millones de personas y disfrutarlos en sus hogares. Si tenemos que mencionar a una de las pioneras en este mundillo hay un nombre que sobresale entre todos: Atari. Esta llevo Pong a los hogares de muchas personas, este se convirtió en un gran éxito y trayendo una oleada de millones a las arcas de esta compañía. Las tecnologías en un inicio eran caras, pero la llegada del primer microchip si que propuso la creación de consolas más potentes a menor precio.

Zork, Adventure o Dungeon & Dragons no tardaron en llegar, marcando con ellos un estilo totalmente novedoso y con grandes características para la historia. Las consolas poco tardaron en llegar a los hogares con numerosas revisiones, versiones y producciones de numerosas compañías, siendo una de las reinas en los hogares la conocida Atari 2600. Contó con grandes licencias, de la talla de Pac-Man y que representó uno de los principales batacazos de la compañía, seguido de E.T. Otros clavos en el ataúd de una consola que vivía sus últimos coletazos fueron los videojuegos de corte pornográfico del estudio Caballero Control Corporation, como Custer’s Revenge, un título basado en la pasta de dientas Johnson and Johnson y otro relacionado con una comida para animales. Demasiados juegos y licencias que la propia Atari no pudo controlar, dañando su imagen.

La incursión de Nintendo en los videojuegos

Magnavox, Amiga, Sinclair… muchos han sido los nombres que se labraron por aquel entonces un hueco en la historia de las consolas de videojuegos, pero si hay una compañía que destacó por esto fue Nintendo. Famicom representó el comienzo de un gran monopolio durante los años ochenta, contando con importantes títulos de la talla de Super Mario Bros. o The Legend of Zelda fueron dos grandes licencias que aún seguimos encontrando en nuestros días. Los primeros pasos de Nintendo fueron de la mano de Yamauchi, quien formó un gran monopolio que junto a Shigeru Miyamoto vieron otros títulos tan importantes como Donkey Kong, Donkey Kong Jr. y Popeye. El uso de periféricos fue algo que también atrajo a decenas de jugadores, gracias a la pistola Zapper o el robot R.O.B.

Lejos de Nintendo también comenzaban a erigirse dos figuras muy importantes para los videojuegos, Will Wright, quien fundó Maxis y trajo franquicias como Los Sims o Sim City y Peter Molyneux, creador de Black & White y Fable. Alexey Pajitnov fue otra persona clave para la concepción de lo que conocemos como los videojuegos, trayendo Tetris y siendo un gran éxito en ventas. Grandes sagas fueron viéndose en sus años venideros, teniendo la presencia de juegos como Mortal Kombat, Night Trap, Sonic the Hedgehog o la consagración del primer Doom entre otros. Los años pasan y ya las consolas de videojuegos se convierten en algo más habitual, viendo el desembarco de Sony con su PlayStatiion y grandes juegos como Tomb Raider o Metal Gear Solid. Microsoft casi una década después lo intentó con Xbox, pero no verían sus éxitos hasta el lanzamiento de Xbox 360 en 2005. Los videojuegos en la actualidad Sus últimos capítulos abordan temas más actuales, como lo fueron la presencia de periféricos en títulos musicales, algunos como Guitar Hero o Rock Band fueron un auténtico boom. Los jugadores profesiones, los desarrolladores independientes y el boom de otras franquicias como Pokémon, Grand Theft Auto o la llegada de títulos de lucha como los nuevos Street Fighter son los últimos párrafos de Replay: La Historia de los videojuegos, que pone su broche de oro con una completa “Juegografía” con los mejores títulos y un extenso glosario de términos.

En cuando a su edición, Héroes de Papel vuelve a encontrarse tras esta completa gran obra. Su impresión ha sido realizada por esta conocida editorial que esta vez ha apostado por la tapa blanda y una sencilla costura, esto tiene su sentido ya que la obra supera las 500 páginas y este material hace más cómoda su lectura. Aunque también contamos con una edición en tapa dura que condensa la misma contidad de hojas, pero resultado algo más voluminoso. Incorpora unas hojas más finas, además de acompañarlas con numerosas imágenes y fotografías de los desarrolladores así como de notas a pie de imágenes aclarando conceptos o nombres de compañías. Nuevamente un diez a su edición.

Dos versiones, una en tapa blanda y otra en tapa dura

Esto es todo lo que da de sí Replay: La Historia de los videojuegos. Es una lectura muy amena, cuya traducción ha sido muy acertada y en la que se cuenta la historia de forma entretenida, sencilla y con gran cantidad de datos. Esta obra hará las delicias a aquellos que se encuentren interesados en conocer la historia de los videojuegos además de aquellos que busquen saber más sobre este tema.

27 inviernos. 23 años desde que mi madre me dio un mando de NES y comencé en este gran mundo. 10 años en el sector de la prensa del videojuego que tantas alegrías me ha dado.

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